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税务风暴与诚信危机

2008-03-06 10:36:40 | 来源: | 作者:
    近日源于德国的税务丑闻越闹越大,每天都会有新的国家卷入查税风暴,其范围已迅速超越欧洲。到目前为止,已有包括美国和澳大利亚在内的十多个国家获得了涉嫌逃税的秘密存款人名单。各国纷纷聚焦列支敦士登这样的“税务天堂”,银行保密这一金科玉律再次受到舆论的质疑。与此同时,媒体对于名人逃税造成的恶劣影响却显得十分谨慎,鲜见评论。殊不知,税务风暴触及的一个重要问题恰恰是作为社会立身之本的诚信,即本该作为表率者往往是不顾社会安危的自私阶层。因此,德国政府这样“讨说法”虽然得罪了少数权贵,但能起到护法纪、正风气的作用。
    据德国媒体披露,列支敦士登银行知情人以数百万欧元的代价将部分秘密存款人的名单出售给德国当局,由此揭开了席卷欧美的查税风暴。德国以大张旗鼓的方式开始查税,包括邮政总裁在内的数百名流都未能幸免,由此可见政府的决心。按照欧盟有关成员国税务信息交流的规定,德国向有关国家提供了存款人名单。此外,英国也以类似方式从列支敦士登银行获得相关信息并与法国分享。法国政府确认,在英方年初提供的名单上约有二百多法国人,并表示要彻底调查。
    按照经合发组织的调查报告,全球约有四十来个“税务天堂”,其特点是存款利息不纳税或象征性纳税,银行信息保密。其中有不少是欧洲人的近水楼台,如列支敦士登、瑞士、摩纳哥、安道尔。在欧盟内部有几个国家也有类似特征,如卢森堡、比利时和奥地利,这些国家的银行仍在坚守“保密阵线”,但同意提高利息纳税的比例。
    德国在初战告捷之后,又向摩纳哥施压,要求协助调查。摩纳哥初步承诺,条件是情况类似的国家或地区都应作出相同的努力。应该说,设这样的先决条件不能算是积极配合的态度,但它在一定程度上反映了“税务天堂”的现实:鉴于资本流动的性质,只堵一两个缺口于事无补。
    如何首先在欧洲范围内攻克上述几个重要堡垒,并进一步协调欧盟的税务政策,显然是一项长期、艰巨的任务,需要欧盟所有国家携手作出努力。从目前来看,这方面的条件显然尚未具备,这从德国积极查税,其它不少国家勉强、甚至被迫响应就可见一斑。
    西方奉为金科玉律的银行保密原则近年来已经因为全球反恐怖、反腐败而受到冲击,在美国的压力下,瑞士等国家已经被迫提供了部分涉及贩毒走私洗钱的信息,但对于涉及逃税的案子迄今未见配合。这往往跟西方国家在这一问题上的姑息立场直接相关,即前者属于犯罪,后者“只是违法”,在许多人看来逃税“情有可原”,应以“劝导或诱导”的方式促使资金“回归”,如意大利等国前两年采取的不追究政策就是典型的例子。税务的轻重不是我们在此讨论的范畴。我们应当强调的是法制的概念,即法律面前人人平等。既然违法,就应受到制裁。从这个意义上说,德国为查税而向税务天堂施加压力的做法虽似逆潮流而动,但有正法制、顺民意的意义。事实上,这样的做法虽然不可能一下子扫除全球的税务天堂,但至少是一个好的开端,表明逃税者也不能逍遥法外的原则立场。
    近年来,许多西欧国家都以改革为名削减福利,政府一再强调做出牺牲的必要性,称之为经济与社会现实使然。这些政策和言论本身无可厚非。但我们也应该看到,在大部分民众做出牺牲的同时,贫富两极分化也以空前的速度发展。在这种情况下不难想像少数富豪名流逃税对舆论会造成多大的冲击和负面效应。德国采取的严打不过是矫枉过正的做法,对公众有一个合理的交待,在需要进一步推行紧缩政策时也许可以避免一些人为的阻力。其它欧洲国家理应受到启发,摒弃搪塞、避重就轻的态度,以实际行动纠正历来姑息名流国外逃税的做法,同时积极配合德国协调统一欧盟的税务政策,携手提高打击逃税的效率。不迈出这踏实的第一步,政府将失去民心,而没有民众的支持,任何改革的努力都可能被视为“名不正言不顺”之举,难免遭遇更大的阻力和反弹。
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